little flowers of faith: daisies
Le blog de la Bergerie
Un blog catholique et bilingue, franco-américain, sur la foi, la religion, le monde et la culture, avec des articles, des prières, des recettes de cuisine et des photos de nature.
A Catholic French-American worldview based on faith, reason and gratitude, with articles, comments and prayers, cooking recipes and nature pictures.
little flowers of faith: daisies

July 2016 - Sharing the faith… in English:

This is such a good speech! For graduates, for anyone, for myself today! I just re-read it and it puts everything in the right perspective. Good advice is always good, in and out of season, sound spiritual directives should always be welcomed, it is very simple and direct, very grounded in the love of God and love of neighbor:
ARCHBISHOP CORDILEONE: "BELIEVE IN GOD FIRST, AND THEN YOU WILL ATTAIN THE ONE THING NECESSARY IN LIFE" Aquinas has stood the test of time because he was graced by God with great insight, because he was a man of prayer who was committed to the Church, and because he was unafraid to subject both Christian and non-Christian viewpoints to the critique of human wisdom. So, intelligence, prayer, commitment to the Church, and confidence in the power of human reason lead us to the truth. We live in an increasingly polarized and angry world. Nonetheless, like Thomas Aquinas, we are still called to profess the faith with conviction, intellectual rigor, and above all, charity...
Read ore here on the site of Thomas Aquinas College

Handle stress like a Saint: Use their 5 spiritual weapons
1. The saints gave up control. They realized that God was ultimately in control of everything and had faith in him. St. Clare told her sisters that the God who cared for the birds of the air would care for them, too!
2. The saints practiced self-control. How often are we our own worst enemies? We often bring stress upon ourselves. We procrastinate, bring about a stressful interpersonal situation by our own bad behavior, etc…. The saints realized that they couldn't control anything - but, with God's grace, they could control their own behavior. Thus, they cultivated mastery over their emotions and appetites by consistently obeying God's commandments, as well as by personal sacrifice and fasting...etc
Read more here on the blog Holy Heroes

Paglia: 'Transgender Mania' is a Symptom of West's Cultural Collapse
"Sex reassignment surgery, even today with all of its advances, cannot in fact change anyone's sex, okay. You can define yourself as a trans man, or a trans woman, as one of these new gradations along the scale. But ultimately, every single cell in the human body, the DNA in that cell, remains coded for your biological birth. "So there are a lot of lies being propagated at the present moment, which I think is not in anyone's best interest.
… "And I found in my study that history is cyclic, and everywhere in the world you find this pattern in ancient times: that as a culture begins to decline, you have an efflorescence of transgender phenomena.That is a symptom of cultural collapse. "So rather than people singing the praises of humanitarian liberalism that allows all of these transgender possibilities to appear and to be encouraged, I would be concerned about how Western culture is defining itself to the world.
Read more here on cns news.

The Annunciation: Antithesis of Terrorism and Nihilism by Constance T. Hull
God sends St. Gabriel to Mary in order to offer her an invitation. He asks her to become the mother of His Son. He is gentle and loving in His message. St. Gabriel tells her not to be afraid. This immediately flies in the face of terrorism and other ideologies that use fear to force people to submit. God does not desire to terrorize us. He does not desire to instill irrational, uncontrollable fear in us. No. He wants us to fall in love with Him. He is the Bridegroom in search of His Bride. He wants our love to come from our free will. He leaves us to freely choose Him or to turn our backs on Him. Love cannot be coerced or forced. It is not love if it is not of the individual's free will. The necessity of free will is apparent in the freedom of Mary's own question. She is free to seek clarification. She asks St. Gabriel how "this" is possible given that she has pledged perpetual virginity and has never been with a man. God does not rebuke her for the question. Instead, through St. Gabriel, He lovingly answers her inquiry. Radicals and ideologues do not allow for free thought or questioning. It is here that we see God's desire for our total freedom in responding to His call.
Read more here on the site of catholic exchange.

The Many Aspects Of Love
We all know the expression, from Scripture, that "love is patient, love is kind; love is not jealous; love does not brag and is not arrogant, does not act unbecomingly; it does not seek its own, is not provoked, does not take into account a wrong suffered, does not rejoice in unrighteousness, but rejoices with the truth; bears all things, believes all things, hopes all things, endures all things" (1 Corinthians 13:4-8). But there are other aspects to love (besides what is so brilliantly delineated in 1 Corinthians), some of which we may not associate with it. For example:
Love is appreciative.
Love apologizes.
Love opens the door for others.
Love is truth and sets us free.
Love laughs at one's own mistakes.
Love is also not easily slighted.
Love clarifies.

and many more...
Read more of this terrific text here on the site of Spirit Daily

Why My Grief Belongs on the Internet
By Jemar Tisby.
Public lament is more than just another hot take or social media rant.
Lament is anguish out loud. There is a time to process affliction in solitude, but there is also a time to reveal your ache to others. But lament communicates more than despair; it cries out for deliverance. In Psalm 44, the people of Israel plead with Yahweh to have mercy on them.
Awake, Lord! Why do you sleep?
Rouse yourself! Do not reject us forever

Read more here on the site of Christianity Today

I loved Cardinal Sarah's book "God or nothing" and I hold him in great esteem. The talk that he gave in Washington DC is brilliant! Thank you for saying out loud what so many of us are thinking and feeling, thank you for articulating it in such clear and practical language. Read all about the talk on Spirit Daily: here . Here is an excerpt:
"Rapid social and economic development in the past half century has not been accompanied by an equally fervent spiritual progress, as we witness what Pope Francis calls “globalized indifference."
It is the result of giving in to the delusion that we are self-sufficient, that man is his own measure in a pervasive individualism. It is manifested in the fear of suffering in our societies, our closing our eyes and hearts to the poor and vulnerable, and, in a very despicable way, in how we discard the unborn and the elderly.
When he prophetically announced the Second Vatican Council in the Apostolic Constitution Humanae Salutis, Saint John XXIII remarked that the human community was in “turmoil” as it sought to establish a new world order where humanity relies entirely on technical and scientific solutions instead of God.
Today we are witnessing the next stage — and the consummation — of the efforts to build a utopian paradise on earth without God. It is the stage of denying sin and the fall altogether. But the death of God results in the burial of good, beauty, love and truth. Good becomes evil, beauty is ugly, love becomes the satisfaction of sexual primal instincts, and truths are all relative. So all manner of immorality is not only accepted and tolerated today in advanced societies, but even promoted as a social good. The result is hostility to Christians, and, increasingly, religious persecution.
Nowhere is this clearer than in the threat that societies are visiting on the family through a demonic “gender ideology,” a deadly impulse that is being experienced in a world increasingly cut off from God through ideological colonialism. "

Campus Speakers: Why They Matter. Any college, if it is to fulfill its mission, must seek and teach truth. But an authentic Catholic college has far more to offer, because it teaches the truth revealed by God — truth that is excluded by the modern academy, because its only accepted means to truth are human experience and reasoning. A Catholic college, by definition, embraces divine revelation through Christ and His Church as truth that is foundational and consistent with discovered truth. - See more here at the Cardinal Newman Society site.

Holy Week Among the Byzantine Catholics Article by Thomas Moses. The Melkite Greek Catholic Church is one of 23 self-governing churches that are in communion with Rome which brings a rich, Byzantine and Middle Eastern tradition into our Church.... Read more here on the Catholic Exchange site.

A terrible massacre happened in Yemen on March 4:
The 16 victims who lost their lives are the 4 Sisters of Charity: Sister Anselm from India, Sister Marguerite from Rwanda, Sister Judit from Kenya, Sister Reginette also from Rwanda. Plus a dozen employees and/or residents of the community that housed senior citizens and disabled people. Fr Tom Uzhunnalil, a Salesian priest, was kidnapped and is in the hands of the attackers. Read more about it here The Missionaries of Charity (MC) were formally invited by the government of Yemen to take care of lepers and the elderly. Blessed Mother Teresa accepted the invitation, provided that it also allowed for priests to enter the country to offer spiritual help to the Missionaries. The Catholic population is made up exclusively of foreign workers from India, Philippines, Pakistan, Sri Lanka, etc... Pope Francis condemns "diabolic" attack on Missionaries of Charity in Yemen here on the Vatican news site

Sunday February 21 , video of homily at yesterday's Mass for Scalia by his son Paul Scalia. What a wonderful and moving moment this was, what a great homily this was, very faithful and formative: do check it out : here or google Paul Scalia's homily.
"Scripture says Jesus Christ is the same yesterday today and forever. And that sets a good course for our thoughts and our prayers here today. In effect, we look in three directions. To yesterday, in thanksgiving. To today, in petition. And into eternity, with hope"...
"He was a practicing Catholic, "practicing" in the sense that he hadn't perfected it yet. Or rather, Christ was not yet perfected in him. And only those in whom Christ is brought to perfection can enter heaven. We are here, then, to lend our prayers to that perfecting, to that final work of God's grace, in freeing Dad from every encumbrance of sin"...

Here is a link with additional info on Paul Scalia, the son of Justice Scalia here

February 12, 2016:
10 Key Points of the Joint Declaration of Pope Francis and Patriarch Kirill
. Church leaders deliver a thorough and prayerful assessment of the state of the world, by Diane Montagna. Giving thanks to God for “the gifts received from the coming into the world of his only Son,” Pope Francis and Patriarch Kirill attested to sharing “the same spiritual tradition of the first millennium of Christianity. The witnesses of this tradition are the Most Holy Mother of God, the Virgin Mary, and the saints we venerate,” including “innumerable martyrs who have given witness to their faithfulness to Christ and have become the ‘seed of Christians.’” Noting that the “epochal change” now bearing upon human civilization has urged their meeting, they state jointly that, “Christian conscience and our pastoral responsibility compel us not to remain passive in the face of challenges requiring a shared response.”
Read all about it here on aleteia.org

What 99% of Catholics Don't Know about the Mass. Any prayer, but especially the Holy Sacrifice of the Mass, when offered for any or all souls in purgatory, is appreciated far, far more than a starving person appreciates a banquet of delicious food. It exceeds our imagining! In spite of countless private revelations to visionaries, and even many apparitions of souls in purgatory about the value of Masses for the dead-supported by centuries of Church teaching-some further revelations and Church teachings are even more significant-namely, Masses offered for still-living persons (including yourself) are more beneficial than Masses offered for deceased persons.
Read all about it here on the site Catholic 365.

Thank God for the Journey of Lent!
"I look at it as a yearly trek, a sort of demanding pilgrimage, a true adventure in difficult territories and that the joy of Easter is ALWAYS the goal, which is what keeps me eager to start the journey, year after year. I was going to add that I feel well equipped..."
Read more of my own comments on this time of the year here on Catholic365.

Jan 26: Wonderful photos of the Sisters of Life and Franciscan Friars at Aquatic Park…. here

Jan 23 2016: Walk For Life West Coast here is an excerpt from their site with a follow up on the March, with testimonies and with lots of great photos! "As the Walk headed down Market Street, the lead, as always, was taken by youth. The front ranks were filled with members of Catholic High Schools from San Francisco and surrounding dioceses. College students were numerous as well: Thomas Aquinas College sent their largest-ever contingent: 220 students. They were joined by Arizona State Students for Life, students from Denver's Jesuit Regis University, students from the Newman Center of Oregon, and others. As always, protesters tried to disrupt the Walk. Three young women managed to sneak around to the northern side of the speaker's area and throw literature onto the stage while Daleiden was speaking. They then remove their tops and shouted obscenities. Although almost no one at the rally was aware of the attempted disruption, it did lead to one of the day's most memorable and charming moments: the Sisters of Life giving their cloaks to the half-naked girls so they would not catch cold…"
Read it all here

A beautiful Mass in an hotel ! Read about "A March They Will Never Forget" On Thursday, January 21st, 2016, youth and young adults from Chicago began an adventure of the rarest kind. The "Crusaders for Life" participate in the March for Life in Washington, D.C. every year, but this year would be different. See text and photos from here

A beautiful Mass in the snow, unplanned, but quite amazing and greatly appreciated and cherished by all involved, in the cold, on the side of the turnpike, with snow falling....
Read about it and see the photos and videos here on the churchpop site:

January 24 is Saint Francis of Sales feast day! What a wonderful saint and to think that he is from my corner of the world (well, one of the two corners, the other one being Northern California) but Saint François de Sales is FROM THE FRENCH ALPS. I wrote about him
and I put some quotes from him with my photos of nature or flowers

January is the month of the various Walks for Life so it is appropriate to reflect on life, as I did in this short article on "The continuum of life, from conception to birth to growth to eternal life" which is about one very beautiful icon, about pregnancy, expectations and birth, about our world vision and whether it encompasses more than what we can see… Read it here .
And in this other article about "The 3 stages of life: my own reflection on the time-line of our life", which is about the stage In the Womb, then In the world, and finally In the One God... Read it here both articles and (photo collages) are mine and are on this site of Le Blog de la Bergerie.

When you have the morning blues... this is the exercise I recommend!
because He loved us first...
see it

16 God is love, and whoever abides in love abides in God, and God abides in him. 17 By this is love perfected with us, so that we may have confidence for the day of judgment, because as he is so also are we in this world. 18 There is no fear in love, but perfect love casts out fear. For fear has to do with punishment, and whoever fears has not been perfected in love. 19 We love because he first loved us. 20 If anyone says, “I love God,” and hates his brother, he is a liar; for he who does not love his brother whom he has seen cannot[a] love God whom he has not seen. 21 And this commandment we have from him: whoever loves God must also love his brother.

A very interesting interview with Fabrice Hadjadj where he says, among other things, that today's attraction to extreme djihadism is the result of the emptiness of the West. The link to the original interview in French is in my column on the right. Here are a couple of paragraphs of this interview which I translated myself:
"For you, is there a common thread in all these young people?
It is their youth. They have in themselves the aspirations of youth, its dreams, its energy, a kind of ungratefulness towards what their parents have built, but also a constructive drive to discover, to open history where their parents thought they had organized it all. Each following generation does not unfold itself in a linear progress, in a cumulative continuity. The son does not pick up the thread where its parents left it. Not only he must relearn and reinterpret everything but also because he is in possession of a critical freedom which must make him go outside of his family to start his own family, even if he must honor his father and mother, he must leave them."(...)
"What are young people searching for which they do not find in France and in general?
A story, an epic adventure, something that makes sense, something you can live for and die for. The happiness we truly seek is not in being content and comfortable but in generosity going all the way to sacrifice … To be alive is to be fully alive. What does it mean? To give life and to offer our lives. If we neglect this, which is the adventure of the light, then it is easy to fall it its absurd mockery, which is the unleashing of darkness, we bring death to others and we bring it to ourselves too".

Why Is God Omnipresent? By Stephen Beale. "To paraphrase another early Father, Origen, in what place could God possibly be shut up? The answer is, of course, nowhere. One could illustrate this by way of analogy with the air: we can't see it, or really touch it, but it is everywhere and-at least, under normal everyday circumstances-cannot be contained in any one place. The air I breathe in is, in a sense, the same air that brushes Mt. Everest and bubbles up from a submarine"... Read it all here on the Catholic Exchange site.

Praise and prayers : Brimming with life ! My own moment of praise: here on this site

A different tribute to David Bowie. I think Elizabeth Scalia said it well... "All for show? Who knows? The pop culture brings a lot of noise, a lot of beauty and often a lot of confusion to our world, and the breadth and reach of media helps us to believe that we know all about an artist based on what he or she produces. But artists only show us what they want us to see, and that means a great deal is often left quite hidden".
Read it here on Aleteia.org.

January 11: First reading The beginning of the book of Sirach 1:1-18
The mystery of divine wisdom
All wisdom comes from the Lord
and with him it remains forever.
The sand of the seashore, the drops of rain,
the days of eternity: who can number these?
Heaven's height, earth's breadth,
the depths of the abyss: who can explore these?
Before all things else wisdom was created;
and prudent understanding, from eternity.
To whom has wisdom's root been revealed?
Who knows her subtleties?

Divine Office

January 1 2016:

Start the New Year with a NEW SERENITY PRAYER!
God, grant me the serenity
to accept the people I cannot change,
which is pretty much everyone,
since I'm clearly not you, God.
At least not the last time I checked.
And while you're at it, God,
please give me the courage
to change what I need to change about myself,
which is frankly a lot, since, once again,
I'm not you, which means I'm not perfect.
It's better for me to focus on changing myself
than to worry about changing other people,
who, as you'll no doubt remember me saying,
I can't change anyway.
Finally, give me the wisdom to just shut up
whenever I think that I'm clearly smarter
than everyone else in the room,
that no one knows what they're talking a
bout except me,
or that I alone have all the answers.
Basically, God,
grant me the wisdom
to remember that I'm not you.Amen

by Fr. James Martin, SJ
read more here

The Opening of the Year of Mercy! Passing through the Holy Door in San Francisco.

See all my photos of this wonderful moment here

A very good - and original and powerful - reflection on the Infant of Prague.
"But some time ago I had an experience that made me realize that the Infant Jesus-and especially the Infant of Prague image is not just a baby doll, but the image of a Knight in White Armor-the Infant who is also a Warrior King."... Me too, Fr. Longenecker, I was not familiar with this devotion and today, you greatly help me put it in context and appreciate it, thank you! Read it all here on the Patheos site.

What happened in Paris on November 13, 2015 is terrible, it was such a night of terror, but it turned out also to become such a key moment, there was a shifting of perception, I think it was a paradigm, and what was extraordinary to me was that so much good will shone brightly through the darkness of that night. I put key moments, key answers (at least to me they are such because they are so informative and inspirational) and you can find them here . PRAY FOR PARIS!

René Girard
Naissance : 25 décembre 1923 Avignon (France)
Décès : 4 novembre 2015 Stanford (USA)
- 91 ans -

My own tribute to Rene Girard, whom I greatly admire.
I will be forever grateful to him, I thank him from the bottom of my heart
for helping me see even more clearly what the Revelation is about.... here

Litanie des Saint
la Toussaint 2015

Wonderful Litany, in French,
please click

I wrote recently about:
- "heretics and tattoos" (and Saint John of Damascus and Flannery O'Connor) here ,
- "bagels and love" and the joy of taking care of grand-children here ,
- and I reposted about "the heart of the domestic church in the global village" here

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Pope Francis' visit to the US was a terrific moment of grace and charity, cooperation and conversion for all of us! I put some brief excerpts from his speeches, illustrated with my photos, as usual, here in English and in French.

September 29: today is the Feast of the Archangels!
This morning when I woke up I thought that today, of all days, we can divide the world in two groups: one group believes in the angels and the other one does not. It is that simple. The Liturgy of the Hours tells us: God our Father, in a wonderful way you guide the works of angels and men. May those who serve you constantly in heaven keep our lives safe from harm on earth. These champions of the faith are mentioned in Holy Scriptures where we read and learn God's Word; in the Liturgy when we hear God's Word and answer Him in praise and worship; and in the millions of private prayers from the hearts of the faithful.
Saint Raphael is the guide of travelers, the doctor sent by God who brought healing to Tobias. He is the angel of Happy Meetings, peace, good health and joy. He will happily assist us in our communication with others, in our relationships, if we humbly ask him to.
Saint Gabriel
is the messenger of our Redemption, the angel of the Annunciation who appeared to Mary and spoke those glorious words which have been incessantly resonating around the earth ever since: "Hail, full of grace, the Lord is with you".
Saint Michael, the glorious Prince of Heaven, fearless and faithful, the Defender of Christians, a beacon of loyalty and fidelity to God's service, the standard bearer of salvation, the soldier who stands by us at the hour of death and who will announce the last battle at the end of times….
Saint Michael, Saint Gabriel, Saint Raphael, pray for us!
After praying, it occurred to me that my division of the world in two groups might not be quite as accurate as I first thought because, on one hand, in the group that does not know the angels yet, any change is possible and there are many who will accept and welcome them the minute they hear about them. The possibility of faith, that wondrous potential, exists in every heart as long as the heart is still pumping - and thank God for that! On the other hand, I need to recognize, based on my own personal experience, that within the group of believers, there is the frightening possibility to forget, to get stuck into our self-centered agenda where we push God and his messengers to the background of our awareness… So the distinction within the two groups might not be quite etched in stone as I first thought. I can now imagine and visualize that the web of our belief, of our goodness and willingness to serve Him is constantly growing and retracting and only He can see the exact details…
See my page on the 3 angels here

New classes by Fr. David Anderson starting Sept. 17, 2015 :
"I have decided this season to continue our Church History and the Fathers series, since we ended in the spring of 2014 with the 7th century and St. Maximus the Confessor. We will attempt to cover in this series the 8th and 9th centuries; this includes the period of iconoclasm, the seven Ecumenical Councils, the increasing tensions between East and West, more and more of the Church living under Islamic rule (this will enable us to further discuss aspects of Islam that we covered only briefly this past spring), and the great figure of St. John of Damascus, who traditionally brings the Patristic Age to an end. For our textbook we'll use "Greek East and Latin West" by Andrew Louth. The best and cheapest source for this book is St. Vladimir's Seminary Press here . This book is a continuation of the series we were using previously".
See more info here on Father David's classes in Marin.

End of August: I am back in California... and the Pacific ocean is as stunning and surprising as before.

Roses in the Alps (above) or roses in the Bay Area (below).
Beauty has no borders. It is more a question of the eyes of the beholder, right?
Isn't it the Little Prince who said that "the essential is only visible to the eyes of the heart"...

Where the Spirit of the Lord is, there is freedom! The perrenial message of the gospel is that the Lord has saved his people, he has conquered sin and death, and given us new life as God's adopted sons. And because we are sons, God has sent the Spirit of his Son into our hearts, crying "Abba, Father!" (Gal. 4:6). Now where the Spirit of the Lord is, there is freedom (2 Cor. 3:17). We are no longer slaves, but free men. It belongs to the dignity of free men to play some part in their own salvation; our task is to elude the enemy's clutches by constantly turning in repentance to our Redeemer and proclaiming that Jesus is Lord of our whole lives.
See this on the Fathers of the Church and the Holy Spirit here

Hymn in Church this morning... For LOVE to rule on earth, it has to rule first in our hearts, to create happiness, you need the heart of a poor, whose biggest treasure is the love of his brother.

Muslims Entering Europe Becoming Christians in Record Numbers. Is conversion sincere, or just a way to secure asylum status? Most say their intentions are sincere, AP said, but others are raising doubts... See Aleteia's article here

A friend took me to l'Abbaye de Tamié yesterday. What a wonderful place! Very inspirational and refreshing. Founded in 1133, this Cistercian Abbey is located near Albertville, in Savoy (France) in a gorgeous mountain setting. It has currently about 30 Trappist monks. They welcome visitors and you can attend their services (yesterday's Mass, on Sunday morning, was extremely well attended) or you can participate in retreats or receive spiritual direction. You can also check out their store, purchase books and cards or their delicious and famous local cheese and various products made by their farm.

See their site here

My own tribute to "Laudate Si", the wonderful encyclical from Pope Francis on ecology, the environment, the need to be conscient of the beauty of creation, how to preserve it and respect it, how to promote peace, justice and caring for all... Comments and excerpts and photos. See here

What a wonderful tribute to faith and the love of God, to marriage and motherhood! It is very well said and very much to the point. I needed to read this tonight, my soul was parched and it is very refreshing to me. Thank you, Jessica Archuleta !
As a Catholic homeschooling mom of a large family, I notice how often people have preconceived ideas about who I am and the kind of mom I should be. Sometimes my own struggles with perfectionism can creep in and make me feel I need to live up to some of the ideals other people have. Thankfully, these feelings often don’t stay too long. My husband and I both agree one of the most important things we have learned from the monks is learning to be real, honest, and true to who we are. We cannot have a real relationship with God or anyone else if we are not honest about ourselves first. Shedding the false image and façade we create about ourselves or which may have been projected on to us is a necessary step in spiritual growth.
Read more ici on the Catholic Exchange site

Pentecost Sunday? Fr. Illo calls it : Easter’s Grand Finale! It is very fitting and very appropriate! Read more here about his Pentecost homily on his blog.
Life in the Spirit : And so the Holy Spirit brings the Church into existence, and continues, infallibly, the work of Christ on earth. It is for us to live spiritual lives, as St. Paul says in the second reading. Those in the flesh cannot please God. They cannot even please themselves. Joy and peace will elude whoever lives a merely carnal, worldly life. If you live according to the flesh, Paul insists, you will die. Yet most of us do live a good deal of our lives pleasing the flesh. Consider: what do you think of when you get up in the morning? Breakfast, of course....

THE SUBLIME DIGNITY AND VOCATION OF THE PRIEST Some of the words and quotations of the Cure of Ars are overwhelming in depth and beauty but of the utmost simplicity. Let us read and meditate and then apply: “O how great is the priest! If he realized what he is he would die… God obeys him: he utters a few words and the Lord descends from Heaven at his voice, to be contained within a small host.... Read more here on Fr. Broom's blog.

For an alphabetical listing of articles and prayers on this site please see : Site Map

juillet 2016 - Le partage de la foi… en français:

De l'or dans les mains. Entretien avec Augustin Frison-Roche, peintre et sculpteur. Par Thomas Renaud 18 juillet 2016. Aleteia vous propose cet été de belles rencontres avec des artistes et artisans français qui se sont mis au service du Beau et du Vrai.
"On sent que la recherche d'une harmonie entre la Création et le divin sous-tend votre oeuvre… Est-ce une erreur de lire dans vos oeuvres la recherche d'un âge d'or perdu ?
- Non je cherche bien quelque chose qui semble perdu. Cet âge d'or n'est pas vraiment historique. Certes, le Moyen-Âge, à la suite des Pères de l'Église et des abbés de Cluny, est allé très loin dans la compréhension des liens entre le sacré et l'art, développant une véritable théologie de la Beauté qui a permis aux artistes de travailler dans les meilleures conditions. Mais l'âge d'or que je recherche et que recherchent consciemment ou inconsciemment la plupart des artistes et des poètes chrétiens n'est pas dans l'histoire mais avant la chute. Une capacité d'émerveillement, un rapport au monde primitif, où le transcendant donne un sens et une cohérence à toute chose".
En lire plus ici sur le site de Aleteia.fr.

Un beau site sur Marie, sur les apparitions, avec une chronique historique des apparitions, avec des prières, les textes officielles du Vatican, les plus belles pages sur Marie (textes de saints), le rosaire, les fêtes mariales, les dévotions et beaucoup de belles images ! C'est un vrai trésor.
Voir le site ici .

N'est-ce pas interressant cette tentation de certains Catho tradis de se comporter en neo-protestant, de se comporter a leur tour, quand cele les chante, comme des "Cafeteria Catholics", je prend ceci et je rejette cela, je suis humble et obeissante pour certaines choses mais surtout pas pour ce qui ne me plait pas... Lisez ce tres bon article:
L’allergie au pape François est un révélateur des turpitudes de certains milieux catholiques. By Louis Charles. Les paroles du Pape créent une difficulté chez certains catholiques, à lui prêter l'oreille sans critique. De même quand le pape François déclare que « l’Église doit présenter ses excuses aux personnes gays qu’elle a offensées », il ne fait que rappeler l’Évangile : il invite à la conversion ceux qui se sont comportés de manière non charitable envers les personnes homosexuelles et il s’inclut lui-même dans le lot. En revanche il ne change rien sur la position de l’Église à propos de l’homosexualité. En ce sens il n’a pas changé depuis qu’il a organisé l’opposition à la loi sur le mariage homosexuel en Argentine…. Pourtant certains catholiques se disent déstabilisés. Mais n’est-ce pas précisément leur réaction qui est déstabilisante ? Qu’y a-t-il de déstabilisant à prêcher aux catholiques la conversion du cœur et du regard ? Qu’y a-t-il de déstabilisant à leur dire que s’ils ont blessé un frère ou une sœur ils doivent lui demander pardon ?....
Catholiques ou néo-protestants ? La contradiction manifeste entre ce qu’ils disent être – à savoir des catholiques qui se veulent fidèles à l’autorité de l’Église parce qu’elle est guidée par l’Esprit saint –, et leur comportement de protestants – ils dénient au pape son autorité intellectuelle, spirituelle et morale – saute aux yeux de tous sauf d’eux-mêmes. Ils semblent les seuls à ne pas en être conscients. Lire l'article en entier ici sur le site de aleteia.fr

Les belles rencontres selon saint Luc
Lettré, Luc était aussi tout désigné pour mettre par écrit ses souvenirs. Et il le fait en présentant Jésus avec une belle humanité, étant le seul, par exemple, à évoquer vraiment son enfance. A-t-il pris le temps, pour cela, d'aller rencontrer Marie, la mère du Nazaréen?? Est-il, du coup, comme le dit une tradition ancienne, l'auteur du premier portrait peint de cette femme, ouvrant ainsi la porte au grand monde des icônes de l'Orient?? Le texte de l'Évangile de Luc, en tout cas, évoque à maintes reprises la figure de Marie, mais aussi de bien d'autres témoins qui n'apparaissent souvent que chez cet auteur. C'est le cas des huit personnes présentées dans notre dossier spécial (Pèlerin n°6960). De même, le récit de certaines paraboles inédites parmi les plus belles de l'enseignement de Jésus...
En lire plus ici sur le site de Pelerin.

RITUEL DU SOIR: 5 conseils pour inventer une histoire du soir.
Et si pour changer des livres, vous tentiez d'inventer une histoire pour la raconter à votre enfant ? Si vous pensez ne pas en être capable, ou manquer d'imagination, voici quelques conseils pour démarrer…
1. Une contradiction pour débuter. Pour instaurer un peu de suspense, débutez votre histoire avec une contradiction dynamique. Par exemple : " Il était une fois un oiseau qui ne savait pas chanter " ou encore " Il était une fois, un papillon qui ne savait pas voler ". En commençant avec un scénario inhabituel, vous appelez une résolution du problème et le reste de l'histoire sera plus facile à imaginer...
En lire plus ici .

Quand les enfants prient pour la France
Pourquoi faire prier les enfants pour la France ?
Le premier jour des apparitions à l'Ile-Bouchard, la " Belle Dame " a adressé cette demande aux voyants : " Dites aux petits enfants de prier pour la France qui en a tant besoin. " Elle ne demande pas directement aux trois petites filles de prier, mais elle les incite à en parler autour d'elles : la Vierge Marie a voulu transmettre au plus grand nombre son attachement à la prière des enfants, qui est particulièrement puissante.
En lire plus ici sur le site de Famille Chrétienne.

Psaume 99, Saint Francois d'Assise, la louange et la création.

En lire plus - et en voir plus - ici

Prions avec et pour les Orthodoxes pour la fête de Pâques! ici
Pendant cette journée les chrétiens orthodoxes se saluent par l’exclamation "Christ est ressuscité!"
à laquelle on répond "Il est vraiment ressuscité!"
Surtout en ce moment ou 3 églises orthodoxes et 1 monastère ont subit un incendie, ce qui fait 4 incendies en deux jours (New York, Sydney, Melbourne et Novodevitchi au nord de la Russie...).

Mars 2016: Le Pape est maintenant sur Instagram at "franciscus"!
Avec de nouvelles photos chaque jour!

Couperin et sa bouleversante « Leçon de Ténèbres ».
Cheminez vers Pâques à l’écoute d’un des sommets de l’art lyrique...
Cliquer sur la video et liser l'article en écoutant ce chant émouvant

trouvé sur le site d'Aleteia.fr :

Twitts du pape François:
17/02/2016 : Jésus ne nous demanderait jamais d'être des assassins, il nous appelle disciples. Il ne nous enverrait jamais mourir, Lui qui est la vie.
Voir: ici

J'ai créé une page spéciale sur la très Sainte Vierge Marie, avec des photos de vitraux, d'icônes et des prières, en français et en anglais, en remerciement a Notre Dame ici
Sainte Marie, priez pour nous.
Sainte Mère de Dieu, priez pour nous.
Sainte Vierge des vierges, priez pour nous.
Mère de Jésus-Christ, priez pour nous.
Mère de l'Auteur de la grâce, priez pour nous….
Vous, qui êtes l'arche de la nouvelle alliance, priez pour nous.
Vous, qui êtes la porte du ciel, par laquelle le Seigneur est venu à nous, priez pour nous.
Vous, qui êtes l'étoile du matin, qui avez annoncé la venue du soleil de la grâce, priez pour nous.
Vous, qui êtes le soutien des faibles et le salut des malades, priez pour nous

Les litanies complètes sont ici

Œcuménisme : plus rien ne sera comme avant ! Après la rencontre historique entre le Pape et le patriarche orthodoxe de Moscou, les réactions se multiplient, saluant "un geste audacieux" et "une obéissance évangélique" qui devrait "servir d'exemple"… Interrogé par Radio Vatican, le prieur de la communauté monastique œcuménique de Bosé, en Italie réagit avec joie et émotion à une rencontre qu'il dit attendue par tous les chrétiens " depuis 50 ans " et s'est réalisée " tout d'un coup, dans un lieu anonyme, sans foule pour les applaudir ". Enzo Bianchi voit cet heureux aboutissement " un miracle " dû à " l'entêtement " et " l'audace " de deux hommes profondément " œcuméniques " et " obéissants à l'Évangile "…. ils ont tout fait l'un et l'autre pour y arriver ".
En lire plus ici sur le site de fr Aleteia.org

Interview de Fabrice Hadjadj. Pour lui, l'extrémisme djihadiste qui sévit aujourd'hui est aussi le fruit du vide de l'Occident:
"Selon vous, y a-t-il un point commun entre tous ces jeunes gens?
Le point commun, c'est qu'ils sont jeunes. Ils ont en eux les aspirations de la jeunesse, ses rêves, son effervescence, une certaine ingratitude à l'égard de ce qu'ont bâti leurs pères, mais aussi une énergie inaugurale, qui rouvre l'histoire là où leurs pères croyaient avoir tout planifié. La suite des générations ne se déploie pas selon un progrès linéaire, dans une continuité cumulative. Le fils ne reprend pas le fil où l'ont laissé ses parents. Non seulement parce qu'il doit tout réapprendre et réinterpréter, mais aussi parce qu'il possède une liberté critique qui le fait sortir de sa famille pour en fonder une autre?: même s'il doit honorer son père et sa mère, il lui faut aussi quitter son père et sa mère…
En lire plus ici sur le site de Famille Chretienne.

10 manières de dire que Dieu existe… sans le dire.
Ce sont ces expériences qui vous aideront à comprendre et à expliquer concrètement la présence de Dieu parmi nous. Par Sebastian Campos : " Nous vous proposons dix situations où vous pouviez vous rendre compte que Dieu est présent. Oui, car cela vous aura peut-être échappé mais croyez-nous, Il était bien là et très attentif. Nous sommes convaincus que vous avez vécu la présence de Dieu dans vos vies ".
En lire plus ici sur le site aleteia.org en français : ici

Baptêmes de masse au Katanga lors de la fête de la Théophanie.
Depuis quarante ans, l'Église orthodoxe du Patriarcat d'Alexandrie prêche la parole de Dieu au Congo, en toute liberté. Chaque année, plus de 1500 personnes entrent dans le sein de l'Église orthodoxe. En lire plus sur le site de l'Orthodoxie: ici

Sainte Marguerite de Hongrie, Princesse hongroise, moniale dominicaine (? 1270)
Je l'aime, je l'admire et je l'invoque ! Parce qu'elle était née une vraie princesse (fille du roi Béla IV de Hongrie et d'une princesse byzantine) mais qu'elle est devenue une vraie servante du Christ (très tôt et toute sa vie entière tournée vers lui, Dominicaine, humble, dévouée, pieuse, toujours au service de son prochain). Vous pouvez en lire plus sur elle ici
Vous pouvez aussi en apprendre plus sur elle par ce livre : Les petites fleurs de sainte Marguerite de Hongrie d' Alexis Léonas qui raconte son histoire, sa vie, ses dons. "Elle a compris le sens chrétien de la royauté : c'est en acceptant de servir qu'elle sera grande ; c'est en acceptant la pauvreté qu'elle sera riche " Sur Amazon, un commentaire l'explique tres bien : " Jamais instrumentalisée par le pouvoir, malgré de multiples tentatives, elle témoignage du caractère irréductible de la sainteté face aux jeux de pouvoir qui prétendent mener le monde. On comprend la popularité, en Hongrie, de cette sainte mal connue en France. J'ai aussi apprécié l'invitation répétée de l'auteur à regarder, autrement qu'avec les lunettes déformées qui formatent le jugement contemporain, cette époque et ses pratiques. Voilà une leçon d'ouverture, de tolérance et d'intelligence. " Sainte Elizabeth de Hongrie, priez pour nous !

La beauté et la bonté de la création…
Un paysage de neige, un sourire d'enfant : brève méditation ici sur ce site.

Hommage à David Bowie. La mort du célèbre artiste, dont le dernier album Blackstar est sorti vendredi 8 janvier, a provoqué un déluge de réactions. En lire plus sur le site de La Croix ici et voir en anglais l'article d'Elizabeth Scalia dans ma colonne de gauche.
"Souviens-toi de ceux qui sont morts dans la paix du Christ et de tous ceux dont la foi n'est connue que de toi."

Les Pères de l'Eglise commentent le baptême du Christ
Dans Les Sacrements et les mystères, saint Ambroise explique au nouveaux baptisés le baptême qu'ils ont reçu à Pâques et met en parallèle Naaman, le baptême du Christ par Jean Baptiste et le passage de la mer Rouge par les Hébreux :
J'aborde l'explication des sacrements que vous avez reçus. Il n'aurait pas convenu de la donner plus tôt, car chez le chrétien la foi vient en premier lieu. Aussi donne-t-on, à Rome, le nom de fidèles à ceux qui ont été baptisés, et notre père Abraham a été justifié par la foi, non par les œuvres. Vous avez reçu le baptême, vous avez la foi. Il m'est interdit d'en juger autrement, car tu n'aurais pas été appelé à la grâce, si le Christ ne t'avais jugé digne de sa grâce. […]
Nous avons dit qu'il y avait eu une figure anticipée dans le Jourdain, quand ce Naaman le lépreux fut purifié. Cette jeune servante d'entre les captifs, qui est-elle, sinon celle qui avait les traits de l'Église et représentait sa figure ? Il était captif, en effet, le peuple des païens. Il était captif. Je ne parle pas de cette captivité imposée à un peuple par un ennemi quelconque ; mais je parle de cette captivité qui est plus grande, quand le diable, avec les siens, impose une cruelle domination et soumet à son joug les pécheurs. […]
Maintenant donc regardons : le prêtre vient, il dit une prière près de la fontaine, il invoque le nom du Père, la présence du Fils et de l'Esprit-Saint, il se sert de paroles célestes. Ces paroles divines, ce sont celles du Christ disant que nous baptisions au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit. Si à la parole d'un homme, à l'invocation d'un saint la Trinité se trouvait présente, combien plus n'est-elle pas présente là où agit la parole éternelle ? Vous voulez être sûrs que l'Esprit-Saint est descendu ? Tu as entendu dire qu'il est descendu comme une colombe.
Pourquoi comme une colombe ? Pour que les incroyants soient appelés à la foi. Au début il a fallu qu'il y ait un signe ; dans la suite il faut qu'il y ait perfection.
Enlire plus ici ici sur le site de l'abbaye de la Chaise Dieu.

Méditation du jour 29 décembre 2015 - 5e jour dans l'octave de Noël
Aleteia: un de mes sites préférés, en français et en anglais…
Voyez pour vous même: ici

Catholiques et orthodoxes : divergences ou convergences ? La prise de conscience des puissantes convergences de fond a permis de mettre en lumière la seule divergence qui persiste : celle de la gouvernance. La réalité historique du schisme s'est fixée pour des raisons politiques et il faut donc œuvrer pour retrouver la pleine communion". En lire plus ici sur le site aleteia.org.

Quand Dieu prend corps : le mystère de l'incarnation par le père Ludovic Frère.
Deuxième des quatre enseignements de la session estivale des familles (du 9 au 15 août 2013), sur le thème "Rendez gloire à Dieu dans votre corps", par le père Ludovic Frère, recteur du sanctuaire. Le témoignage le plus grandiose de la grandeur du corps humain, c'est à Noël que nous le recevons : la deuxième personne de la Sainte Trinité, le Fils éternel du Père prend chair. Et s'il revêt un corps, ce n'est pas pour en révéler la laideur ; c'est, au contraire, pour en magnifier la splendeur. C'est ce que je vous propose d'approfondir dans cette méditation.
En lire plus ici sur le site du sanctuaire Notre-Dame du Laus, un haut-lieu spirituel catholique situé dans les Alpes du sud. Il a pour origine des apparitions de la Vierge Marie à une bergère, Benoîte Rencurel, entre 1664 et 1718.
Meditation sur l'Avent.
Le Christ se présente comme un voleur dans cette parabole de l'évangile selon saint Matthieu (24, 42-44) : " Veillez donc, car vous ne connaissez pas le jour où votre Seigneur viendra. Vous le savez bien : si le maître de maison avait su à quelle heure de la nuit le voleur viendrait, il aurait veillé et n'aurait pas laissé percer le mur de sa maison. Tenez-vous donc prêts, vous aussi : c'est à l'heure où vous n'y penserez pas que le Fils de l'homme viendra ". Il faut bien entendu nuancer, car le Christ se distinguera aussi des voleurs : " Ceux qui sont intervenus avant moi sont tous des voleurs et des bandits ; mais les brebis ne les ont pas écoutés. Moi, je suis la porte. Si quelqu'un entre en passant par moi, il sera sauvé ; il pourra aller et venir, et il trouvera un pâturage. Le voleur ne vient que pour voler, égorger et détruire. Moi je suis venu pour que les hommes aient la vie, pour qu'ils l'aient en abondance " (Jean 10, 8-10). Si Dieu a voulu cette folie de l'Incarnation, c'est qu'il y avait un enjeu phénoménal : le salut de l'humanité. En lire plus ici sur le site du sanctuaire de Notre Dame du Laus.

La saison de l'Avent, le mystère de l'Incarnation.
Un renversement radical: Pourquoi avons-nous tant de mal à entrer dans ? On nous dit que Jésus est réellement Dieu et réellement homme. Mais qu'est-ce que Dieu ? Qu'est-ce que l'homme ? Nous prétendons le savoir d'avance. Notre seul souci sera alors de vérifier que nos conceptions spontanées de Dieu et de l'homme s'appliquent bien à Jésus. Or, ici, la foi demande un renversement radical. Il nous faut apprendre à découvrir Dieu et à découvrir l'homme à partir de Jésus-Christ. Rares sont, parmi les chrétiens, et même parmi les théologiens, ceux qui s'y essaient. Pascal l'a dit magnifiquement : "Non seulement nous ne connaissons Dieu que par Jésus-Christ, mais nous ne nous connaissons nous-mêmes que par Jésus-Christ ; nous ne connaissons la vie, la mort que par Jésus-Christ. Hors de Jésus-Christ nous ne savons ce que c'est ni que notre vie, ni que notre mort, ni que Dieu, ni que nous-mêmes" (Pensées, Ed. Brunschvicg n° 548).
En lire plus ici sur le site de Croire.com.

Une très bonne page sur Noël. Je ne connaissais pas les enfantines mais elles m'ont fait sourire… Comment vivre autrement m'a fait pleurer…. Mais les prières et les chants m'ont aidés, car Il est venu pour chacun de nous, il nous apporte l'Esperance et l'Amour ! Tout est changé. En lire plus ici

La visite du Pape François aux Etats-Unis était vraiment un moment de grâces et de charité, de coopération et de conversion pour nous tous! J'ai mis - et illustré avec mes photos, comme d'habitude - plusieurs brefs extraits de ses discours, ici en anglais et en français.

Que cela ne se répète pas !
L’image du petit Aylan nous fait prendre un peu plus conscience de la réalité des drames vécus par les migrants. Dieu nous parle à travers ces évènements et éveille notre conscience. Dans la prière, il nous faut en déchiffrer la signification. En de nombreuses églises, dimanche 6 septembre, les catholiques prieront. Enfin, l’image d’Aylan nous renvoie à notre propre société et pointe ses égoïsmes, ses dysfonctionnements et ses fragilités. Elle doit nous appeler à un sursaut individuel et collectif. C’est l’accueil de la personne vulnérable, des plus pauvres, des migrants qui sauvera notre société. Trouvé sur le site du diocese de Lyon: ici

Litanies du Saint Esprit
Je me tourne vers la prière pour beaucoup de raisons, mais quand je me sens depassé par les evenements, c'est en l'Esprit Saint que je mets toute ma confiance! ici

Le patrimoine baroque religieux en Savoie et Haute-Savoie
La grande époque baroque se situe en Savoie entre 1650 et 1770. Peu d'architecture civile sinon des profusions d'aménagements de détail, portails, ferronneries sur les hôtels particuliers. Pour les édifices religieux, on "baroquise" à la hâte des églises anciennes aux formes simplistes déterminées par les rigueurs du climat montagnard, sur lesquelles on superpose une architecture feinte qui se confond avec l'architecture réelle. La fin du baroque et l'avènement du néoclassique, vers 1750... Lire un interressant article sur ce sujet ici

Une amie m'a emmenée à l'Abbaye de Tamié, pas loin d'Alberville, en Savoie. C'est un monastère cistercien avec une trentaine de moines trappistes, fondé en 1133, en pleine nature, entouré de forêts et de montagne. Pour la messe du dimanche matin l'église était pleine ! On peut participer aux offices ou bien faire des retraites. Ils ont aussi un magasin où l'on trouve des livres et des cartes postales, leurs CDs de chants et hymnes, et aussi leur fromage maison et autres produits de leur ferme. Allez donc leur faire une visite, on en ressort apaisé, inspiré et encouragé pour le chemin ! Leur site est ici

Avec un extrait en français: My own tribute to "Laudate Si", the wonderful encyclical from Pope Francis on ecology, the environment, the need to be conscient of the beauty of creation, how to preserve it and respect it, how to promote peace, justice and caring for all... Et des photos! Voir ici


Le Baptême nous accorde la grâce de la nouvelle naissance en Dieu le Père par le moyen de son Fils dans l’Esprit Saint. Car ceux qui portent l’Esprit de Dieu sont conduits au Verbe, c’est-à-dire au Fils ; mais le Fils les présente au Père, et le Père leur procure l’incorruptibilité. Donc, sans l’Esprit, il n’est pas possible de voir le Fils de Dieu, et, sans le Fils, personne ne peut approcher du Père, car la connaissance du Père, c’est le Fils, et la connaissance du Fils de Dieu se fait par l’Esprit Saint (S. Irénée, dem. 7).

En lire plus sur ici sur le site du Vatican, sur l'Esprit Saint, dans le Catechisme de l'Eglise Catholique

"L'Esprit de Dieu"

Déjà, l'Ancien Testament nous parle de "l'Esprit de Dieu". Celui-ci apparaît comme une force divine qui vient s'exercer en certains hommes, les rendant capables de pensées, de paroles et d'actions qui manifestent l'intervention de Dieu lui-même. Ces envoyés sont avant tout les prophètes et les rois, dont on nous dit justement qu'ils sont "oints" de l'Esprit de Dieu. Mais cela culminera avec le Messie, "l'Oint" par excellence, qui pourra dire : "L'Esprit de Dieu repose sur moi, m'a consacré, m'a envoyé".

En lire plus sur ici sur le site de CROIRE

Pour une liste alphabétique des articles & des prières sur ce site: Site Map

Ars 2015

Ars 2015

Ars 2015

Ars 2015

Ars, 6, 7 et 8 juin 2015


Let us pray for Bishop Oliver Dashe Doeme (Nigeria)! Let us pray for him and with him. Is there a web site where we could coordinate this rosary campaign?
I could not find it but in the meantime, we can do it privately although I think a global public support is very much needed. here
The Nigerian bishop who is on the front lines with his people in the face of the Islamist terror organization Boko Haram minces no words when it comes to the evil that Christians face.
For one thing, he calls it "demonic." In 2009, "we witnessed the emergence of Boko Haram, a demonic cult, which arose to ban Western education," said Bishop Oliver Dashe Doeme of Maiduguri, Nigeria,
at a religious freedom conference in Spain last weekend. But that is no cause for despair. The bishop claims that Jesus Christ appeared to him in a vision, giving him the answer to the problem: the rosary.

En français:
"C'est le rosaire qui va nous libérer de Boko Haram". La secte Boko Haram va disparaître, grâce à la prière du rosaire.
C'est ce que le Christ Lui-même lui a révélé, affirme un évêque nigérian. ici .

Notre Dame des Victoires

"Like splendid palm branches, we are strewn in the Lord's path." - Latin Antiphon for Palm Sunday. The idea of myself as a palm branch, a splendid one at that, scattered across the road to be a buffer between the dust and Him, to be strewn in his path to welcome him, to honor him, to express utmost reverence and love and complete humility, a joyful humility for that matter, to be pushed around by the crowd, this scene is so movingly touching to me that it makes my heart aches.

This short sentence contains this most wonderful paradox of the capacity to be a little branch on the ground on one hand, as one of his creatures, but to be able to participate in his journey on the other hand, to bring about his glory, to do anything to be part of his passage on earth, then and now, so others will meet him swiftly, and to be able to do this as one of the believers, isn't it fascinating? We are nothing because we are so limited but we are also everything and limitless thanks to God's grace…

To love Christ is already something amazing but to know that he walked this earth is extremely comforting to me. It changes everything! And it puts it all into perspective. It helps me feel grounded and it helps me feel liberated at the same time.

This antiphon has been running in my head and I absolutely LOVE it! I find it beautiful and I also find it funny, it makes me smile. Yes, I want to embrace this palm branch opportunity, I want to be part of this most joyful symphony, this Ode to Joy, the one which started with the Spirit hovering over the ocean, which took a very special and unique meaning with the Incarnation and the Resurrection, and which will go on till his glorious return.

Thanks be to God.

The 40 days of Lent 2015
Palm Sunday
Holy Week
The Triduum
And we are now in the glorious 50 days of His Resurrection.
The most glorious season since the beginning of times.
I can hardly believe that time went by so fast, but it did, and as usual I feel one step behind, but I am so grateful to the Church for marking these holy days with so many services, readings, hymns, and more readings, and prayers, and rituals, so many amazing liturgies, so moving, so formative, if we just open our hearts and minds and souls,
we can grow in wisdom and humility, in joy and charity!
He is risen, he is truly risen!
Joyeuses Pâques à tous!

April 2015 - Sharing the faith… in English:

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Mama Maggie, the 'angel' among the garbage-pickers:

Amid the filth and despair of Cairo's worst slums, a middle-class 'lady in white' feels called by God to protect the children who must sort rubbish to stay alive. It's a place that feels as though it's beyond hope. It has existed on the fringes of Cairo for generations, a maze of crumbling, dark dwellings and narrow streets of packed dirt, trodden by emaciated donkeys pulling wooden carts towering with stacks of rubbish... In the late 1980s, Maggie and her husband, Ibrahim, started a ministry called Stephen's Children, named after the first martyr recorded in the New Testament. Today, Stephen's Children helps poor children in the garbage slums of Cairo and far beyond, bringing spiritual and physical food, education, training, medical services, love and care to children like young Anthony, kids who had never known hope before. Today, Stephen's Children has helped more than 3 0,000 children and families. Twenty per cent of the ministry's 1,500 workers and volunteers were served by the ministry when they were young.

Though most people have never heard of Gigi, or Anthony, or any other of Mama Maggie's children, many around the world have now heard about some of her boys. Of the 21 young Coptic men who were murdered by ISIS forces on the beach in Libya in mid-February, seven were loved and trained by Mama Maggie's ministry when they were young. They learnt the great, ancient truths of the faith. They learnt, like Anthony, about dignity, hope and forgiveness. They learnt about the love of God. They memorised Philippians 4:13. Two of the martyrs went on to teach in Mama Maggie's schools when they got older.

So, when their time came, on that beach in Libya, they did not cower in fear before the black-garbed cowards who would kill them. They looked up, their eyes on heaven, and died whispering the name of Jesus. And in that moment, they learnt the utter, enormous reality about how human beings can indeed do all things, through the eternal power of Christ who strengthens us.
Read more here on the site of the Catholic Herald in the UK.

Finding peace through a call to service in Lourdes. by Ned Andrew Solomon, Tennessee Register.
Katey Kerman was far from happy. The St. Henry parishioner was in her third year at the extremely competitive theatre school at DePaul University in Chicago, her self-esteem battered by constant criticism from peers and faculty. She felt ostracized and isolated in her college community, where her strong Catholic beliefs and her desire to live and practice her faith were an unwelcome anomaly.
Read more here .

The Shroud: Not a Painting, Not a Scorch, Not a Photograph.
"One of my favorite testimonials as to the authenticity of the Shroud," says Barrie Schwortz, an expert on the Shroud of Turin, "actually came from my Jewish mother. I realized long ago what a great privilege it was to be in that room in Italy with STRUP in 1978. But with that privilege came a responsibility. As I tell my audiences, I wasn't in that room for me, but for you. I don't know why God picked me to be there, but what better witness than a skeptic? I had no emotional attachment to or interest in the subject at the time.
Read more here on the Catholic World Report site .

Saint Alexis d'Ugine.

I just discovered a new Saint, at least new to me, and he lived and died in the Alps! I am a firm believer in the Communion of Saints so I am extremely grateful for this discovery: Saint Alexis d'Ugine, who died in 1934. An Orthodoxe priest, born in 1867 in Russia, martyred by the communists in 1917, went from Estonia to Saint Nicolas d'Ugine, in Savoie. Poor, humble, prayerful, fervent student of Scriptures and the Patristic Era, very respected and revered as a holy priest, died in the hospital of Annecy... Read more here on the French Orthodoxe page : here

Can You Forgive Someone Else’s Enemies? "Forgiving is “loosing.” Refusing to forgive is “binding.” The imagery of loosing and binding helps move the imagination away from a legal construction. When we sin, or even when we are involved in sin, we become bound. There is a binding that occurs because we ourselves were the cause of the sin. There is a binding that occurs because we ourselves were the victim of a sin. There is a binding that occurs because we simply witness the sin. There is even a form of binding that occurs to the whole of humanity because of the diminishment of even one of its members...".
Read more here on the site Glory to God for All Things.

collage Big Sur and Psalm by Mich Szek

Pacific Ocean and cliff near Big Sur

Saint Milad Saber and His Twenty Companions. Their story is the same as the Acts of the Martyrs of the first centuries. Killed by the sword of Islam out of pure hatred for their Christian faith.
ROME, March 2, 2015 – They refused to worship false gods, they remained strong in the faith of their baptism, they were decapitated while calling upon the name of Jesus.

The twenty-one Egyptian Christians killed in Libya by the militias of the Islamic caliphate have entered immediately into the ranks of the saints. The patriarch of the Coptic Church, Tawadros II, has had their memory inscribed in the Synaxarium, the martyrology of the Coptic Church, with a feast on the eighth day of the month of Amshir, which corresponds to February 15 of the Gregorian calendar.
Read more here on Sandro Magister site.

We can pray pray to them and pray for their family and their country!
But here are the names of the twenty-one Coptic martyrs killed in Libya by the caliphate’s executioners:
Milad Saber Mounir Adly Saad, bachelor from Menbal village;
Sameh Salah Farouq, married, one child, from Manqarius village;
Ezzat Boshra Nassif, married, with one son of 4 years, from Dafash village;
Mina Shehata Awad, from Al-Farouqeyya village;
Louqa Nagati Anis Abdou, 27 years, married, with a baby of 10 months;
Essam Baddar Samir Ishaq, bachelor; both from al-Gabaly village.
And from Al-Our village:
Hany Abdal-Massih Salib, married, three daughters and one son;
Guergues Milad Sanyut, bachelor;
Tawadraus Youssef Tawadraus, married, three children from 7 to 13 years old;
Kyrillos Boschra Fawzy, bachelor;
Magued Soliman Shehata, married, two daughters and a son;
Mina Fayez Aziz, bachelor;
Samouïl Alham Wilson, married, three children, 6, 4 and 2 years old;
Bishoï Stephanos Kamel, bachelor;
Samouïl Stephanos Kamel, brother of the latter, bachelor;
Malak Abram Sanyut, married, three children;
Milad Makin Zaky, married, one daughter;
Abanub Ayyad Ateyya Shehata, bachelor;
Guergues Samir Megally Zakher, bachelor;
Youssef Shukry Younan, bachelor;
Malak Farag Ibrahim, married, a baby daughter.

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I just reviewed and edited a bit more my own
Prayer to the Most Holy Trinity Before Going To Sleep
illustrated with my photos and collage. You can find it
here .


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LENT 2015: Vive le mercredi des Cendres, Vive the 40 days of Lent ! A great opportunity to grow in inner freedom and outward compassion, which seems to me to be a constant necessary process, starting with myself. Inner freedom from gossiping about the speck in my brother's eye, from this facility in me to lose hope and start grumbling; Freedom to practice compassion and charity need to have their opposite (laziness and selfishness) reigned in, because if they are not, why get out of bed in the morning, why eat more than chocolate truffles, why listen to others, why care about anyone else's opinion…
Inspired by:
- Fr. Matthieu Rouge article on "40 days to become free!" " Se préparer à Pâques, c'est prendre conscience de ses propres servitudes intérieures pour progresser, à la lumière du Christ, sur le chemin de l'authentique liberté. " here sur le site du Figaro.
- by my favorite quote from Maximilien Kolbe : "what use are the victories on the battlefield if we ourselves are defeated in our innermost personal selves?" on this site
- and by the prayer of Saint Ephraim : "O Lord and King, grant me to see my own sins and not judge my brother" on this site

Epiphany and a new baby in the family.

I am the proud and delighted grand mother of a new little girl and it is somehow linked to this beautiful feast of Epiphany. See here on this site.

ADORATION: The Art of Contemplative & Mystical Prayer by Romano Guardini. I'm a big fan of Romano Guardini! and here is a wonderful article on the singularity of Adoration. "In contemplation our mode of thinking changes. From its usual restlessness it becomes a quiet beholding and a comprehending, a watching and a witnessing. Our voice changes: it becomes softer and lower..." Read more here on Catholic Exchange.

The Imitation of Christ. These pearls of wisdom, which inspire us and which move us to reflection, set us on the right path that always lead us back to the heart of faith. They help us to grow in the love of God and of neighbor. Here then is the program of this astonishing little book, "The Imitation of Christ". Published first in Latin in the seventeenth century, it remains a classic of the spiritual life. Translated by Daniel Bonner - January 2007 here

photo by Mich Szek, Autumn Leaf, Oct 2010

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Avril 2015 - Le partage de la foi… en français:

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50 jours de temps Pascal pour cheminer de la Résurrection à la Pentecôte !

Que faisons-nous de ces 50 jours ? Car le Carême n'a de sens que comme préparation à ces 50 jours justement ! 50 jours pour prendre conscience de la présence vivante du Christ au milieu de nous ! 50 jours pour faire le deuil du corps de chair du Christ, contempler son corps glorieux et consentir à devenir son corps ecclésial....

En lire plus sur ici sur le site ede l'église du Val de Creuse.

Méditation du deuxième dimanche de Pâques, avec Françoise Merlet, Sœur Mariste.

Ceux-ci se sont verrouillés tellement ils sont terrorisés, mais Jésus est là, présent. Aujourd'hui encore, nous pouvons nous enfermer dans nos peurs, cela n'empêche pas Jésus d'être là au milieu de nous.... En lire plus sur ici sur le site

Véronique Lévy, sur le chemin de la croix.

Lorsqu'elle annonça à son frère qu'elle allait être baptisée, "BHL" perçut tout de suite que ce n'était pas une nouvelle lubie de sa petite sœur, de plus de vingt ans sa cadette, que personne, dans leur famille, ne prenait au sérieux. "À l'assurance et à l'intensité avec laquelle elle parlait, j'ai compris que ce n'était pas un enfantillage mais une authentique expérience intérieure, dit-il.

En lire plus sur ici sur le site du Figaro.

La Resurrection de Jesus. L'annonce de la résurrection. Le mot du curé. L'annonce de la résurrection de Jésus mort sur la croix, c'est le cœur de la Bonne Nouvelle que les apôtres sont allés porter à travers le monde. C'est le cœur de la Bonne Nouvelle pour laquelle ils sont presque tous morts martyrs.

C'est une affirmation absolument originale dans l'Histoire. Aucune religion n'a mis jusqu'ici au centre de son message qu'un homme bien concret était ressuscité quelques jours après sa mort et qu'on l'avait vu, qu'on pouvait le toucher ! Et que cet homme mort et ressuscité n'est pas seulement un homme parmi d'autres hommes, mais qu'il est Dieu lui même fait homme.

Parce que le Christ est vraiment ressuscité, la foi des apôtres, si fragile avant la grande déception de la mort de Jésus, a pu renaître très vive et très forte après. Le danger et la difficulté étaient beaucoup plus grands pour les apôtres de prêcher Jésus ressuscité d'entre les morts que de reconnaître au moment de son procès qu'on avait été disciple. Or les apôtres n'ont pas eu le courage au moment de son procès de reconnaître Jésus comme étant leur maître.

Si vous avez de la difficulté à croire en Jésus-Christ ressuscité, je vous invite à regarder Marie Madeleine dans l'Évangile : Marie-Madeleine n 'avait pas tout compris mais elle est quand même partie annoncer la nouvelle aux apôtres et c'est parce qu'elle a osé le faire, que Pierre et Jean ont couru vers le tombeau et que leurs yeux se sont ouverts. A notre tour, n'attendons pas d'avoir tout compris pour oser inviter le monde à la rencontre du Christ ressuscité.
En lire plus sur ici sur le site de Saint Germain.

Bienvenue sur le portail internet des Fraternités de Jérusalem.

Vigiles pascales

Avec le chant de l'Exsultet, dans la pleine lumière du feu nouveau, s'ouvre la plus sainte des nuits, la nuit au centre du temps et de toutes choses : Pâques. Là, tout aboutit et tout commence : la semaine sainte et l'octave, le Carême et les cinquante jours qui mènent à la fête de Pentecôte. Là, en cette heure, en cette nuit, celle du grand passage du Christ de la mort à la vie, tout reçoit son sens ultime. La joie nous est donnée - en plénitude - pour que nous puissions la recevoir et la célébrer : Pâques ! Et monte à nos lèvres, enfin, le chant béni : Alleluia !

Jour de Pâques

La nuit s'achève. Une nuit sans nuit, une nuit sans ténèbres, Une nuit qui illumine comme le jour (Ps 138,12). Car le Christ, notre flambeau, s'est levé des ténèbres du tombeau. .. La louange pour ce jour nouveau que nous sommes, avec et par le Christ glorifié, ne peut que s'élever en action de grâces, c'est-à-dire en eucharistie. En ce dimanche de Pâques, la messe solennelle nous ramène aux sources de notre foi. Chaque geste, chaque signe, chaque parole retrouve son sens plénier... En lire plus ici sur le site des Fraternités de Jérusalem.

Des petites fleurs et la gloire de Dieu par Mich Szek

Carême - La prière et le pardon.

Hymne: Point de prodigue sans pardon (G 183-1)

Point de prodigue sans pardon qui le cherche,
Rien n’est trop loin pour Dieu;
Viennent les larmes où le fils renaît,
Joie du retour au Père.

En lire plus sur la prière, le carème et le pardon ici sur le site LeCarmel.org

Saint Milad Saber et ses vingt compagnons. Leur histoire est semblable aux Actes des Martyrs des premiers siècles. Ils ont été mis à mort par l’épée de l'islam en pure haine de leur foi chrétienne.
Par Sandro Magister.
ROME, le 2 mars 2015 – Ils ont refusé d’adorer les faux dieux, ils sont restés forts dans la foi de leur baptême, ils ont été décapités tandis qu’ils invoquaient le nom de Jésus.

posté avec l'autorisation de l’artiste égypto-américain Tony Rezk, auteur de cette icône ici
Les vingt-et-un chrétiens égyptiens qui ont été assassinés en Libye par les milices du califat islamique ont été mis immédiatement au nombre des saints. Le patriarche de l’Église copte, Tawadros II, a décidé que leur mémoire serait inscrite dans le Synaxarium, le martyrologe de l’Église copte, et que, chaque année, ils seraient rappelés et vénérés le 8 du mois d’Amshir, ce qui correspond au 15 février du calendrier grégorien. En lire plus ici

Mais voici les noms des vingt-et-un martyrs coptes assassinés en Libye par les bourreaux du califat :
Milad Saber Mounir Adly Saad, célibataire, du village de Menbal ;
Sameh Salah Farouq, marié, père d’un enfant, du village de Manqarius ;
Ezzat Boshra Nassif, marié, père d’un fils âgé de 4 ans, du village de Dafash ;
Mina Shehata Awad, du village d’Al-Farouqeyya ;
Louqa Nagati Anis Abdou, 27 ans, marié, père d’un enfant de 10 mois ;
Essam Baddar Samir Ishaq, célibataire, du village d’Al-Gabaly comme le précédent.
Du village d’Al-Our :
Hany Abdal-Massih Salib, marié, père de trois filles et d’un fils ;
Guergues Milad Sanyut, célibataire ;
Tawadraus Youssef Tawadraus, marié, père de trois enfants âgés de 7 à 13 ans ;
Kyrillos Boschra Fawzy, célibataire ;
Magued Soliman Shehata, marié, père de deux filles et d’un fils ;
Mina Fayez Aziz, célibataire ;
Samouïl Alham Wilson, marié, père de trois enfants âgés de 6, 4 et 2 ans ;
Bishoï Stephanos Kamel, célibataire ;
Samouïl Stephanos Kamel, frère de Bishoï, célibataire ;
Malak Abram Sanyut, marié, père de trois petits enfants ;
Milad Makin Zaky, marié, père d’une fille ;
Abanub Ayyad Ateyya Shehata, célibataire ;
Guergues Samir Megally Zakher, célibataire ;
Youssef Shukry Younan, célibataire ;
Malak Farag Ibrahim, marié, père d’une petite fille.

LE CARÊME 2015. Fr. Matthieu Rouge sur "40 jours pour devenir libre!" " Se préparer à Pâques, c'est prendre conscience de ses propres servitudes intérieures pour progresser, à la lumière du Christ, sur le chemin de l'authentique liberté. "
En ce mercredi, les catholiques du monde entier entrent en carême. En recevant des cendres sur leur front, ils seront invités à l'humilité -"Souviens-toi que tu es poussière et que tu retourneras en poussière" -et à la "conversion" (c'est-à-dire à l'approfondissement de leur foi) -"Convertis-toi et crois à la Bonne Nouvelle". En France, moins nombreux qu'autrefois mais souvent plus déterminés, beaucoup de catholiques s'apprêtent à vivre ce temps de préparation à Pâques avec une grande générosité spirituelle et un profond désir de renouveau intérieur. En France, moins nombreux qu'autrefois mais souvent plus déterminés, beaucoup de catholiques s'apprêtent à vivre ce temps de préparation à Pâques avec une grande générosité spirituelle et un profond désir de renouveau intérieur. En lire plus ici sur le site du Figaro.  

Vitraux de Notre Dame des Victoires San Francisco

Lettre de saint François Xavier à un Jésuite de ses confrères, écrite de Goa et datée de mars 1549. " Soyez prompt et empressé pour les tâches basses et obscures afin de pouvoir apprendre à être humble et de croître toujours en humilité. Soyez aimable et de bonne humeur avec tous sans exception. Evitez la raideur et la maussaderie car un visage morne empêchera bien de gens de s'approcher de vous et de profiter de vos conseils." Lire la suite (et à mediter!) ici sur le site missel.free.fr.
A l'école des “Exercices spirituels” de Saint Ignace: "c'est au père de son âme, comme il l'appelait, à Ignace, qu'après Dieu François dans ses lettres s'en reconnaissait redevable, Ignace qui, dans la retraite spirituelle des Exercices, l'avait imbu à fond de la connaissance et de l'amour du Christ."

Exercices spirituels d'Ignace de Loyola. L'origine du livre des Exercices spirituels est l'expérience de Dieu qu'Ignace de Loyola fait à l'âge de 31 ans à Manrèse, une petite bourgade proche de Barcelone. Depuis ce séjour, Ignace note régulièrement, dans un cahier, certaines choses qui peuvent être utiles à d'autres par la suite. Pendant une vingtaine d'années, Il ne cesse de reprendre et de compléter ses notes... Lire la suite ici sur le site http://www.jesuites.com/ignace/exercices1.htm

Extrait de "Poésies de A.O. Barnabooth", Valery Larbaud:
Un jour, à Kharkov, dans un quartier populaire,
(O cette Russie méridionale, où toutes les femmes
Avec leur châle blanc sur la tête, ont des airs de Madone !)
Je vis une jeune femme revenir de la fontaine...
lire la suite ici sur le site "LES CONFERENCES DU ROSEAU D'OR"

Compostelle : une Année sainte pour qui a la foi et pour qui ne l’a pas « Ouvert à la surprise et à la transcendance, le pèlerin se laisse instruire par la Parole de Dieu » Le pape encourage les prêtres de ce diocèse et des autres diocèses qui les rejoignent pour ce jubilé, ou les prêtres des diocèses du Chemin de Saint-Jacques, à se « prodiguer pour administrer les sacrements de la pénitence et de l'eucharistie puisque ce qui est le plus recherché, le plus apprécié et le plus caractéristique de l'Année sainte, c'est le pardon et la rencontre avec le Christ vivant ». En lire plus ici sur le site Zenit.

Ascetical Fast and Liturgical Fast. Here are some fascinating paragraphs from Protopresbyter Alexander Schmemann' Notes in Liturgical Theology (1959) on Fasting as spiritual preparation and on its essential significance, on the eschatological expectation of the Liturgy, the rhythm of the Church and the sanctification of time. See article here

Padre Pio, a spiritual recommendation: one phrase, one life direction, a thousand efforts. here

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